Jardim

Palmeiras milagrosas. Servirá no jardim, à beira da estrada e na cozinha

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As palmeiras são um grande grupo de plantas admiradas pelos humanos. Elas formam uma família separada de arecas (Arecaceae), na qual as palmeiras são divididas em 190 gêneros e menos de 3.000 espécies.

As palmeiras não são apenas um prazer estético para o homem, mas também plantas úteis muito importantes. Sem o trio óleo, tâmara e coqueiros, você nem imagina as ruínas. Porém, as palmeiras dão muito mais ao ser humano – folhas e fibras para tricotar objetos diversos, frutos e sementes comestíveis, seiva de palmeira, madeira, cera de folhas e alimentos – elas mentem em forma de palmito.

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Você pôde ler sobre o uso universal do coqueiro na edição anterior, agora vamos dar uma olhada mais de perto na tamareira e no dendê. O conhecido gênero Phoenix (Phoenix) inclui espécies surpreendentemente desconhecidas e interessantes. O género aparentemente contém 13 espécies espalhadas desde as ilhas da Macaronésia a oeste de África (Canárias, Cabo Verde) através de toda a África e Sul da Ásia até às Filipinas. Os computadores também podem ser encontrados no extremo sul da Europa. A gama de demandas ecológicas de espécies individuais do gênero também é interessante, porque entre elas podemos encontrar espécies que amam a seca e os pântanos, raramente tropicais e capazes de suportar temperaturas abaixo de zero. Dependendo da espécie, existem palmeiras robustas e sem caule, amantes da seca e pantanosas. Eles têm folhas emplumadas. A maioria das espécies são dióicas, os frutos são oblongos e não comestíveis na maioria das espécies.

As tamareiras são uma das palmeiras mais difundidas e são cultivadas em praticamente todo o mundo. A tâmara verdadeira, a tâmara canária e a tâmara de Teofrasto e outras espécies amantes da seca podem ser encontradas em áreas que são permanentemente ou sazonalmente secas, mas onde há água subterrânea. Muitas vezes são plantadas no aterro, ao redor da praia e nas colunatas à beira-mar. Entre as tamareiras que amam a umidade, encontramos com mais frequência a bela e delicada espécie Phoenix roebelenii, de apenas três metros, que fica em casa nos pântanos do rio Mekong. Como ornamento, podemos vê-lo em todos os lugares em climas úmidos e de monções, onde decora parques, entradas de edifícios, é cultivado em recipientes em jardins públicos e privados.

A verdadeira tamareira (Phoenix dactylifera) forma um tronco de até 30 metros de altura, coberto por restos de folhas mortas. As folhas pinadas no topo têm geralmente de 3 a 6 metros de comprimento. As flores masculinas crescem nas axilas das folhas e as femininas em panículas. O fruto são as tâmaras, que dispensam apresentações.

A tamareira também é notável botanicamente, pois ainda há especulações sobre sua origem – se é realmente uma espécie botânica ou se teve origem na Mesopotâmia (relatos de cultivo pelos assírios e egípcios temos do 4º milênio a.C.), provavelmente por cruzando o Pho reclinata africano com o açúcar asiático P. sylvestris. A cultura tradicional também se manifestou no fato de hoje existirem várias centenas de cultivares de tâmaras. Uma palmeira jovem começa a frutificar no oitavo ano de vida, seu período mais fértil é por volta do trigésimo ano, quando dá 50 a 80 kg de tâmaras. Depois dos oitenta anos, deixa de dar frutos.

As tâmaras não são apenas uma fruta popular, mas também um dos alimentos básicos no Norte de África e no Médio Oriente. São consumidos frescos e secos, são moídos em farinha, formam a base do vinho, que também pode ser obtido a partir do suco doce que escorre das inflorescências masculinas cortadas. As bases das folhas jovens são utilizadas como vegetais, e esteiras, bolsas e chapéus são tricotados com as próprias folhas. Diz-se que uma boa dona de casa árabe consegue cozinhar tâmaras para um mês sem repetir uma refeição.

Embora a tamareira seja a palmeira mais cultivada, ela não pode ser recomendada para apartamento. As sementes germinam com uma disposição incomum, as mudas tendem para o mundo e crescem muito rapidamente – mas em poucos anos elas se tornam grandes monstros com caules pontiagudos e folhas duras, que levam para si em seu apartamento. São quase indestrutíveis, suportam não ser transplantados, um pequeno vaso de flores, esquecer de regar e sombrear, mas são apenas mais uma piada.

óleo de palma

A palmeira, de que muito se fala, por si só não é responsável pela destruição das florestas da Indonésia e da Malásia. Não pertence a esse lugar. O célebre e amaldiçoado gênero Elaeis inclui duas espécies de dendezeiros – o mais comumente cultivado é chamado Elaeis guineensis e vem da África Ocidental, onde cresce espalhado em florestas tropicais e representa um importante componente da alimentação dos animais. O segundo, menos conhecido e menos plantado em locais não nativos, é o dendezeiro americano Elaeis oleifera, nativo das planícies chuvosas da América tropical, de Honduras ao Peru e ao Brasil amazônico. No entanto, as pessoas plantam plantações de palmeiras principalmente em climas úmidos. Isto afeta principalmente a natureza da Malásia e da Indonésia.

O dendezeiro africano cresce até cerca de 20 metros de altura, até ficar coberto com restos de folhas. As folhas pinadas têm até sete metros de comprimento e pecíolos sombreados. Grandes panículas de inflorescências crescem a partir das folhas do caule – masculinas ou femininas. As flores masculinas são muito ricas em perfume, com leve cheiro de erva-doce. A palmeira produz de cinco a dez inflorescências masculinas, após a polinização cada uma pode desenvolver de 800 a 2.000 frutos (pedras). Uma fruta madura chega a pesar até 45 kg.

As palmeiras crescem abundantemente nos primeiros anos, a frutificação começa por volta do sétimo ano. As cultivares encurtadas são, entretanto, mais rápidas. O pico de fertilidade é por volta do 15º ano, após o 25º ano a palmeira deixa de dar frutos e morre. O consumo de nutrientes e água por essas palmeiras é tão alto que esgotam até solos vulcânicos muito ricos.

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Fernando Pessoa
Nos meus artigos, partilho dicas úteis sobre jardinagem e culinária em português. Conheça as minhas ideias únicas para melhorar o seu jardim e preparar pratos deliciosos.